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【Lynn写点週报】Android不再免费,Google正式

2020-06-12


【Lynn写点週报】Android不再免费,Google正式

2018 年 7 月 18 日,欧盟指控 Google 违法藉由 Android 作业系统垄断其搜寻业务,向 Google 开罚近五亿美金。

经过 Google 对欧盟上诉后,欧盟照旧认定 Google 仍触犯反托拉斯法,Google 不得不宣布改变其 Android 系统的授权模式──同意将 Google Play、Google Search 及 Chrome 浏览器分开授权。

Google 官方于 2018 年 10 月 16 日于部落格中发布了一篇文章:Complying with the EC’s Android decision,表示 Google 即将配合欧盟的政策,改变其 Android 系统的授权方式。

Android 手机製造商不再被迫接受一整包的 GMS :预载高达 11 项 Google Apps,强制消费者强制使用 Google 的搜寻服务。

随后美国知名科技媒体 the Verge 爆料,宣称取得了 Google 内部人士的机密授权资料──未来手机製造商在欧洲贩售的智慧型手机,若要预装 Google Play,都需要向 Google 支付权利金。奇怪的是,授权金的多寡是依照萤幕的像素密度来认定级距,最高上限为 40 美金。

老实说这真不是一笔小数目,都快要等于一颗 SOC 的成本价了,若 Android 手机付了这一笔授权金,手机製造商肯定亏损,有可能转嫁部分成本给消费者。消息一出,网路上许多人开始担忧欧洲将兴起一阵手机代购潮,委託亲友或是代购店家把手机从美国或是亚洲转运过来以取得较便宜的手机。

但是先别急,Google 身为一家网路广告公司,Android 手机的策略方向不会因为欧盟政策改变,就变更为赚取授权费的模式,这样会分裂 Google 的生态系:Lynn 推估新的条款多半只是为了规避政府的追查。首先我们先来看看 the Verge 目前揭露的三层授权模式,以及个别的授权金收取方式:

第一层:Android 开源计画 Android Open-Source Project

AOSP 计画提供 Android 底层架构的开源程式码及平台,所要求的 Android 限制很少:手机厂商可以根据自己的喜好做任何的修改及或是更进一步的客製化。目前使用 ASOP 架构的智慧型手机将维持免费,Android 依然维持开源的状态。

第二层:手机预载 Google Play、Gmail、Maps 等 Google Apps

过去 Google 强制要求製造商,若出货前希望预装 Google Play及其他的核心 Google Apps,必须一併安装 Google Search 及 Chrome 浏览器,但目前改为可分开授权。

也就是说,若手机製造商只想预装 Google Play 而不想绑定 Google Search 及 Chrome 浏览器,必须依照手机的萤幕解析度级距,向 Google 支付 1~40 美元的手机授权金。

这一层协议是为了遵守欧盟所指控的「未经 Google 认证智慧型手机,一般称为 Android forks, Google 要求手机製造商如果要预载其独家服务,包含 Google Play 及 Google Search,便不能发展及销售 Android fork 的手机。」

因此 Google 必须将 Google Play 及 Google Search 分开授权,给予厂商选择空间,但是 Android 的免费是建立在 Google Search 所带来的广告业务。若丧失了广告业务收入,Google 必须针对 Google Play 的部分进行收费,才能符合欧盟的公平竞争。此外,Google 也必须允许厂商发展及销售 Android fork 的手机。

第三层: 一併预载 Google Search 及 Chrome 浏览器

选择预载第二层的核心 Google Apps 并支付权利金后,手机製造商另外可选择免费预载 Google Search 及 Chrome 浏览器,藉此获得授权金减免或是广告分润。

Google的作法只是变相绕过欧盟的裁罚条款,仍强制厂商绑定其搜寻服务

Google 这样的作法只是为了规避欧盟的罚锾,本质上仍强制 Android 厂商继续预载 Google Search 等搜寻服务。若上述的机制推出后,根本不会有厂商选择第二层协议架构──只支付授权金给 Google,一定会走第三层的预载搜寻服务,抵销掉授权金所增加的成本。

对于毛利微薄的智慧型手机製造商来说,40 美元的额外成本过于昂贵。

举例来说,根据 IHS Markit 所做的拆解,一颗最高阶的完整 Snapdragon 845 解决方案成本约为 67 美元,这是除了萤幕以外最昂贵的零组件。40 美元的额外成本对于手机厂来说,大概是手机多了一颗中高阶 SOC 的成本。

因此,若手机厂仅选择第二层的协议,所贩售的手机售价将不具任何竞争力,另外 Google 的搜寻服务早就垄断了市场,即使不预装相关搜寻服务,大部分的消费者仍会使用 Google Play 下载 Chrome 浏览器,厂商没有理由拒绝第三层的授权架构。

欧洲消费者放心,对于一般的 Android 旗舰手机价格影响不大

依据 Google 是网路广告公司的本质推测,这套协议架构应该会做修正到:「若厂商选择了第三层架构,所产生的收益将抵免掉授权金」。从结果来看,Android 仍然是免费的作业系统──只要你愿意协助推广 Google 的搜寻业务。

Android 市场竞争如此激烈的情况下,厂商要上调价格的空间不大,因为有选择预装 Google 搜寻服务的其他品牌将卖得更便宜,以软体授权的理由涨价更无法被消费者接受,预期欧洲的 Android 手机并不会因为 Google 的新政策而涨价,消费者应该不用过于担心。

受害的是手机製造商,出货前支付授权金可能损害其资金管理能力

上述政策看似没有问题,Android 手机厂仍可以选择协助推广 Google Search 等服务来获得免费且完整的 Android 作业系统。但这项政策更动对于手机製造商来说可能是非常大的压力,为什幺呢?

如果手机製造商要于出货前就将授权金支付给 Google,再等广告分润或是奖励补贴下来抵销成本,那幺手机製造商将面临庞大的现金流管理压力。比如说,如果今年这一批货出货 100 万只,公司必须先付给 Google 高达 4,000 万美元的授权费,过了半年至一年才可能从 Google 的奖励政策中回收这笔款项。

对资金周转紧缩的手机厂,这样的现金流压力真的非常的大,更可能影响到手机供应链的收款天数,比如说过去是 90 天付款,因为 Google 的新政策,手机品牌厂多了一笔授权金支出,没办法像过去 90 天内付款给供应商,可能改为 180 天付款。

这样的改变将可能让供应链处于非常的艰困的状态。因为薪水、设备、租金是每天都在燃烧的项目,收付款周期延长对于经营极为不利,需要更多的资金调度才能应付每日的现金开支。

举个例子,假设我今天工作,老闆对我说一个月的薪资需要半年后才领到──这是多幺可怕的事情,因为中间的生活开支跟房租都必须持续缴纳,这根本是逼死人。为了维持营运,营运现金只能从银行借调,代表公司需要支付更多的利息及手续费给银行,间接提高了成本跟管理难度。

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华为、三星成为最大的潜在受害者,但更惨的可能是背后的供应商

欧洲的智慧型手机市场相当独特,最受欢迎的品牌厂是三星跟华为,与亚洲的市场生态有些许的不同。根据 Statcounter 的数据指出,三星在欧洲的拥有 33.4% 的智慧型手机市佔率;华为 16.86%。若单就 Android 手机市占率,三星有 45%;华为则有 22.5%,两者加起来超过六成的 Android 手机市占率。Google 这项禁令对于这两大智慧型手机品牌可能是相当严重的冲击──如果 Google 要求品牌厂出货前支付授权金的话。

幸好欧洲主要的 Android 手机厂都是全球的龙头,仅仅欧洲地区的收付款政策变动并不会让华为跟三星陷入倒闭危机,但以 Google 及这些一线品牌厂的议价能力,这些大厂很可能将成本转移到供应链上,对于毛利持续创新低的手机代工产业,营运可能再陷困境。



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